News alert

Archdiocese Announces COVID-19 Relief Program

One-time grants of up to $2,500 will be made available to those who are facing extreme financial hardship as a result of COVID-19.

ΑΡΧΙΕΠΙΣΚΟΠΙΚΗ ΕΓΚΥΚΛΙΟΣ

Ἀριθ. Πρωτ. 15 /10

25 Μαρτίου 2010

Ἑορτή τοῦ Εὐαγγελισμοῦ τῆς Θεοτόκου

καί Ἡμέρα Ἐθνικῆς Ἀνεξαρτησίας

Πρός τούς Σεβασμιωτάτους καί Θεοφιλεστάτους Ἀρχιερεῖς, τούς Εὐλαβεστάτους Ἱερεῖς καί Διακόνους, τούς Μοναχούς καί Μοναχές, τούς Προέδρους καί Μέλη τῶν Κοινοτικῶν Συμβουλίων, τά Ἡμερήσια καί Ἀπογευματινά Σχολεῖα, τίς Φιλοπτώχους Ἀδελφότητες, τήν Νεολαία, τίς Ἑλληνορθόδοξες Ὀργανώσεις καί ὁλόκληρο τό Χριστεπώνυμον πλήρωμα τῆς Ἱερᾶς Ἀρχιεπισκοπῆς Ἀμερικῆς.

Ἀγαπητοί μου ἀδελφοί καί ἀδελφές ἐν Χριστῷ,

Ἑορτάζουμε τήν Ἑορτή τοῦ Εὐαγγελισμοῦ τῆς Παναγίας μας, Θεοτόκου καί Ἀειπαρθένου Μαρίας, ψάλλοντας «Σήμερον τῆς σωτηρίας ἡμῶν τό Κεφάλαιον καί τοῦ ἀπ’ αἰῶνος Μυστηρίου ἡ φανέρωσις». Στήν ἀναγγελία τοῦ Ἀρχαγγέλου Γαβριήλ στήν Θεοτόκο, ὁ Θεός προσέφερε τό θεϊκό σχέδιό Του γιά τή σωτηρία μας. Στό ἴδιο γεγονός ἀποκαλύπτεται ἡ φύση καί ὁ σκοπός τοῦ μηνύματος τοῦ Εὐαγγελίου. Ἡ χάρη τοῦ Θεοῦ καί τά μέσα τῆς σωτηρίας ἀποκαλύφθησαν, τό Εὐαγγέλιο διακηρύχθηκε ἀπό τόν ἀγγελιαφόρο Του, καί Ἐκείνη πού ἄκουσε καί δέχθηκε τόν Λόγον τοῦ Θεοῦ ἀνταποκρίθηκε μέ πίστη.

Τό γεγονός τοῦ Εὐαγγελισμοῦ ἦταν θεμελιῶδες γιά τό Εὐαγγέλιο, ἦταν τό μήνυμα τῆς ἀγάπης τοῦ Θεοῦ τό ὁποῖο θά διεδίδετο στά πέρατα τοῦ κόσμου. Τό σχέδιο τῆς σωτηρίας μας διά τῆς Σαρκώσεως τοῦ Υἱοῦ τοῦ Θεοῦ εἶχε καταστρωθεῖ πρό πάντων τῶν αἰώνων. Ἡ ὥρα τῆς ἀποκαλύψεως εἶχε φθάσει, καί ὁ Θεός ἐπέλεξε τήν ἀποδέκτρια αὐτῆς τῆς θεϊκῆς εὐλογίας καί ἀπέστειλε τόν οὐράνιο ἀγγελιαφόρο σ’ ἐκείνη οὕτως ὥστε ὁλόκληρη ἡ ἀνθρωπότητα νά γνωρίσῃ τήν χάρη Του. Αὐτή ἡ πράξη τοῦ Θεοῦ γιά χάρη μας, γιά τή σωτηρία μας, καθορίζει τό Εὐαγγέλιο. Τό Εὐαγγέλιο εἶναι ὁ Εὐαγγελισμός, ἡ ἀναγγελία τῆς «καλῆς εἰδήσεως» τῆς ἀγάπης τοῦ Θεοῦ καί ἡ ὁδός τῆς ἀποκαταστάσεως τῆς ζωῆς καί τῆς αἰωνίας κοινωνίας μαζί Του.

Τό θέλημα τοῦ Θεοῦ ἀναγγέλθηκε χαρμόσυνα ἀπό τόν Ἀρχάγγελο Γαβριήλ. Ὁ ρόλος τοῦ ἀγγελιαφόρου μᾶς προσφέρει μία δεύτερη ἄποψη γιά τό Εὐαγγέλιο ἡ ὁποία προβάλλεται στήν Ἑορτή τοῦ Εὐαγγελισμοῦ. Κι’ αὐτή εἶναι τό γεγονός ὅτι τό Εὐαγγέλιο κηρύσσεται καί πρέπει νά κηρυχθῇ. Τό Εὐαγγέλιο συνδέεται μέ ἐκείνους οἱ ὁποῖοι ἀποστέλλονται γιά νά προσφέρουν σέ ὅλους τό λυτρωτικό μήνυμα τοῦ Θεοῦ. Ὁ Ἰησοῦς διεκήρυξε ὅτι ὁ ἴδιος ἀποτελεῖ τήν ἐκπλήρωση τοῦ μηνύματος τῆς σωτηρίας (Λουκ. 4:19). Οἱ Ἀπόστολοι ἔλαβαν ἐντολή νά πορευθοῦν εἰς πάντα τά ἔθνη, νά κηρύξουν τό Εὐαγγέλιο καί νά διδάξουν ὅλα ὅσα ὁ Χριστός τούς ἐδίδαξε (Ματθ. 28: 18-20). Ὅλοι ὅσοι λαμβάνουν τό Ἅγιον Πνεῦμα καλοῦνται νά προσφέρουν τήν μαρτυρία τοῦ Χριστοῦ στά πέρατα τοῦ κόσμου (Πράξεις 1:8). Γιά νά δοθῇ τό Εὐαγγέλιο, πρέπει ν’ ἀκουσθῇ. Γιά ν’ ἀκουσθῇ, πρέπει νά κηρυχθῇ. Γιά νά κηρυχθῇ, πρέπει νά εἴμεθα διατεθειμένοι νά τό διαδώσουμε μέ λόγια καί μέ ἔργα.

Ἡ Ἑορτή τοῦ Εὐαγγελισμοῦ ἀποτελεῖ σπουδαία ἡμέρα τῆς πνευματικῆς κληρονομίας μας. Εἶναι, ἐπίσης, καί ἡμέρα κατά τήν ὁποία ἑορτάζουμε ἕνα σημαντικό γεγονός τῆς πολιτισμικῆς κληρονομίας μας, τήν Ἡμέρα τῆς Ἑλληνικῆς Ἀνεξαρτησίας μέ τήν ὁποία τιμοῦμε τήν Ἑλληνική Ἐπανάσταση τῆς 25ης Μαρτίου 1821. Ὅπως ἀμφότερες οἱ πνευματικές καί πολιτισμικές κληρονομίες μας ἑνώνονται στήν Ἑλληνική ταυτότητά μας, ἔτσι καί ἡ μεγάλη ἑορτή τοῦ Εὐαγγελισμοῦ καί ἡ ἡμέρα μνήμεως καί ἑορτασμοῦ τῆς ἐθνικῆς ἀνεξαρτησίας συνδέονται μέ πολύ ἰδιαίτερο τρόπο. Τό Εὐαγγέλιο τῆς σωτηρίας τό ὁποῖο ἀποκαλύφθηκε στή Θεοτόκο εἶναι τό μήνυμα τῆς πνευματικῆς ἐλευθερίας μας ἐν Χριστῷ. Αὐτή ἡ ἀπόλυτη ἐλευθερία ἀπό τήν ἁμαρτία καί τό θάνατο εἶναι σημαντική γιά τήν κατανόηση τῆς ἐλευθερίας καί αὐτοδιαθέσεως ἡ ὁποία τηρεῖται εὐλαβικά ὡς ὅρος στή θεμελίωση τῶν συγχρόνων δημοκρατιῶν. Πλασθήκαμε ἀπό τόν Θεό γιά νά εἴμεθα ἐλεύθεροι νά ζοῦμε σέ κοινωνία μαζί Του, ἐλεύθεροι ἀπό ὅλα ὅσα τραυματίζουν καί καταστρέφουν τή ζωή. Πλασθήκαμε, ἐπίσης, γιά νά ζοῦμε συνδεδεμένοι ὁ ἕνας μέ τόν ἄλλον, κάνοντας χρήση τῆς ἐλευθερίας μας γιά νά ἑδραιώσουμε κοινωνίες ἐλεύθερες ἀπό καταπίεση, ἐκμετάλλευση καί τυραννία. Αὐτοί ἦταν οἱ στόχοι τῶν πατέρων καί μητέρων μας οἱ ὁποῖοι τό 1821 προσέφεραν τή ζωή καί τά ὑλικά ἀγαθά τους ἔτσι ὥστε οἱ Ἕλληνες νά εἶναι ἐλεύθεροι, καί αὐτή εἶναι ἡ ἐλευθερία τήν ὁποία μέχρι σήμερα ἔχουμε καί ἀπολαμβάνουμε.

Τήν ἡμέρα αὐτή ἄς θυμηθοῦμε καί ἄς εἴμεθα εὐγνώμονες γιά τήν ἐλευθερία τήν ὁποία κληρονομήσαμε, στήν Ἑλλάδα καί στήν Ἀμερική. Ἄς χρησιμοποιήσουμε αὐτή τήν ἐλευθερία ὄχι γιά νά ἱκανοποιήσουμε προσωπικές ἐπιθυμίες, ἀλλά γιά τήν εὐημερία ὅλων. Εἴθε νά τήν χρησιμοποιήσουμε γιά νά κηρύξουμε ἕνα Εὐαγγέλιο σωτηρίας καί ἐλευθερίας τό ὁποῖο θά μᾶς καθοδηγήσῃ ὄχι μόνο στό ἐφήμερο πέρασμά μας ἀπ’ αὐτόν τόν κόσμο, ἀλλά θά μᾶς φέρῃ, ἐπίσης, στήν αἰώνια ζωή καί τή βασιλεία τοῦ Θεοῦ.

Μέ πατρική ἐν Χριστῷ ἀγάπη,

† ὁ  Ἀρχιεπίσκοπος Ἀμερικῆς Δημήτριος