Back

Welcome of Archbishop Elpidophoros to Saint Thomas Church, NJ

Σεβασμιώτατε Αρχιεπίσκοπε Αμερικής κ. Ελπιδοφόρε,

Με αισθήματα σεβασμού, χαράς, αλλά και ιεράς συγκινήσεως Σας υποδεχόμαστε σήμερα στην Ενορία μας και Σας ευχαριστούμε που μας τιμήσατε με την σεπτή Σας παρουσία και τελέσατε το Μυστήριο της Θείας Ευχαριστίας. 

Η Ενορία του Αγίου Θωμά Σας καλωσορίζει και όλοι ταπεινά Σας υποδεχόμαστε σήμερα ως τον πνευματικό μας πατέρα και Ποιμενάρχη, ως τον πράο, ευγενή και ελπιδοφόρο Αρχιεπίσκοπο, που ήλθε να δώσει δύναμη και κουράγιο σε ένα ευσεβές και φιλόχρηστο ποίμνιο, που είναι όμως πληγωμένο βαθιά λόγω της πανδημίας που αντιμετωπίζει ολόκληρη η ανθρωπότητα, χωρίς διακρίσεις. Η παρουσία Σας σήμερα Σεβασμιώτατε, μας ενισχύει στον αγώνα μας να κρατηθούμε ενωμένοι ως Εκκλησία, ως ελληνορθόδοξο ποίμνιο, αλλά και ως άνθρωποι που νιώθουμε να έχει αλλάξει η ζωή μας και να ζούμε συνεχώς υπό το κράτος του φόβου και της ανησυχίας. Παρά την άσχημη όμως κατάσταση που επικρατεί γύρω μας, Εσείς, χωρίς να φοβάστε, επισκέπτεστε τις Ενορίες μας, και μας δίνετε θάρρος να συνεχίσουμε.  

            Έχει περάσει ένας χρόνος και έξι μήνες από την Ενθρόνισή Σας στην καθέδρα της Ιεράς μας Αρχιεπισκοπής. Όλο αυτό το διάστημα, ήταν αρκετό να δείξετε και να αποδείξετε τις ικανότητές Σας αλλά και την πορεία που θα ακολουθήσετε ως προς την διαποίμανση της Ιεράς Αρχιεπισκοπής Αμερικής. Χωρίς πολλά λόγια, αλλά με δραστικά μέτρα, προχωράτε σε μεταρρυθμίσεις και πράξεις που θα αναβαθμίσουν την κατάσταση και θα επουλώσουν πληγές. Πάντα έχοντας ως μέτρο την αγάπη του Χριστού. Και αυτό είναι εκείνο που ζητά και για το οποίο διψά ο λαός μας. 

Η Ενορία του Αγίου Θωμά, όλοι μας, μικροί και μεγάλοι, Σας υποσχόμαστε ότι θα είμαστε δίπλα Σας, υποστηρικτές του ιερού αγώνα Σας και των προσπαθειών Σας για την πλήρη ανακαίνιση της Εκκλησίας μας, που θα μας φέρει όχι απλά ελπιδοφόρους αλλά και νικηφόρους στην νέα φάση που εισέρχεται η Ιερά μας Αρχιεπισκοπή, στα επόμενα εκατό χρόνια ζωής και προσφοράς στην πανέμορφη και ευλογημένη αυτή Χώρα της Αμερικής.  

Στο σημείο αυτό, θα ήθελα να αναφέρω το όνομα του αγαπητού μας γέροντος πατρός Δημητρίου Κατερλή, ο οποίος σήμερα βρίσκεται ανάμεσά μας και χαίρει με την σεπτή Σας παρουσία Σεβασμιώτατε. Ο π. Δημήτριος έζησε στο Τσέρρυ Χιλλ για περισσότερα από 40 χρόνια, με την καλή του πρεσβυτέρα Αντωνία και την ευλογημένη οικογένειά του, και τα τελευταία χρόνια της ζωής του ήταν εδώ, δίπλα μου, συμπαραστάτης, πατέρας και αδελφός, πνευματικός και καθοδηγητής, θησαυρός ανεκτίμητος και αναντικατάστατος. Γνωρίζω καλά πόσο πολύ Σας αγαπούσε και Σας σεβόταν, πάντοτε μας μιλούσε με τα καλύτερα λόγια για το πρόσωπό Σας και σήμερα αγάλλεται και ευφραίνεται. Ας είναι αιωνία η μνήμη Του. 

Με την ευκαιρία λοιπόν αυτής της πρώτης και ιστορικής ποιμαντικής Σας επισκέψεως στην Ενορία του Αγίου Θωμά, που ελπίζουμε ότι είναι η πρώτη από τις πολλές που θα ακολουθήσουν, δεχθείτε τις ευχαριστίες μας, την εκτίμησή μας προς το Σεπτό πρόσωπό Σας και την υπόσχεση ότι εδώ, στη Νότια Νέα Ιερσέη, υπάρχει το σπίτι Σας, ο Άγιος Θωμάς του Τσέρρυ Χιλλ, και τα πνευματικά Σας παιδιά Σας σέβονται και Σας αγαπούν και θα είναι πάντοτε έτοιμα και πρόθυμα να Σας συμπαρασταθούν στο έργο Σας.