Back

ΙΕΡΑ ΕΠΑΡΧΙΑΚΗ ΣΥΝΟΔΟΣ ΤΗΣ ΕΛΛΗΝΙΚΗΣ ΟΡΘΟΔΟΞΗΣ ΑΡΧΙΕΠΙΣΚΟΠΗΣ ΑΜΕΡΙΚΗΣ

ΙΕΡΑ ΕΠΑΡΧΙΑΚΗ ΣΥΝΟΔΟΣ 
ΤΗΣ ΕΛΛΗΝΙΚΗΣ ΟΡΘΟΔΟΞΗΣ ΑΡΧΙΕΠΙΣΚΟΠΗΣ ΑΜΕΡΙΚΗΣ

Αγία Σοφία, Ορθοί!

Κυριακή, 12 Ιουλίου 2020

Προς τους Ευλαβεστάτους Ιερείς και Διακόνους, τους Μοναχούς και τις Μοναχές, τους Προέδρους και τα Μέλη των Κοινοτικών Συμβουλίων, τους Εντιμολογιωτάτους Άρχοντες του Οικουμενικού Πατριαρχείου, τα Ημερήσια και Απογευματινά Σχολεία, τις Φιλοπτώχους Αδελφότητες, τη Νεολαία, τις Ελληνορθόδοξες Οργανώσεις και όλο το Χριστεπώνυμο πλήρωμα της Ιεράς Αρχιεπισκοπής Αμερικής.

Αγαπητοί εν Χριστώ αδελφοί και αδελφές,

Εμείς, τα μέλη της Ιεράς Επαρχιακής Συνόδου της Ελληνορθόδοξης Αρχιεπισκοπής Αμερικής, υπό την προεδρία του Σεβασμιωτάτου Αρχιεπισκόπου Αμερικής κ. Ελπιδοφόρου, με τη χάρη του Αγίου Πνεύματος απευθυνόμαστε προς εσάς τούτες τις ώρες της ανησυχίας, κατά τις οποίες η Μεγάλη του Χριστού Εκκλησία, ο Πατριαρχικός Καθεδρικός Ναός της του Θεού Σοφίας, ο οποίος λειτούργησε τα τελευταία 90 σχεδόν έτη ως μουσείο και ως μνημείο παγκόσμιας πολιτιστικής κληρονομιάς, έχει μετατραπεί σε τζαμί. Αυτή η περιττή και σκανδαλώδης ενέργεια έχει πληγώσει βαθύτατα όλους τους Ορθοδόξους Χριστιανούς, αλλά και όλους τους Χριστιανούς ανά τον κόσμο και κάθε πιστό άνθρωπο καλής θελήσεως.

Ως Ποιμένες σας και ως θεματοφύλακες της πίστης μας πενθούμε μαζί σας. Ωστόσο, όλοι γνωρίζουμε την αλήθεια: Η Αγία Σοφία οικοδομήθηκε ως Χριστιανικός Ναός, ο μεγαλύτερος Χριστιανικός Ναός για χίλια έτη, μέχρι τη στιγμή που κατέστη λάφυρο πολέμου και μετατράπηκε σε τζαμί. Υπήρξε η δόξα του πολιτισμένου χριστιανικού κόσμου για αιώνες, ένα αρχιτεκτονικό θαύμα της μεταμόρφωσης των επιγείων και της παρουσίας των επουρανίων. Από τον κεντρικό της τρούλο που μοιάζει να αιωρείται πολύ ψηλά μέσα σε σύννεφα φωτός, η Μεγάλη Εκκλησία αποτελούσε μία ζωντανή εικόνα του ουρανού επί γης, ενώ και η Λειτουργία που ετελείτο εκεί, ήταν η πιο συγκλονιστική που έχει δει ποτέ ο κόσμος. Έχοντας παρακολουθήσει τη Θεία Λειτουργία μέσα στην Αγία Σοφία, η πρεσβεία του Αγίου Βλαδιμήρου, Πρίγκηπα του Κιέβου και όλων των Ρως, σημείωσε: “Δεν γνωρίζαμε, αν βρισκόμασταν στη γη ή στον ουρανό!”. Τέτοια είναι η πνευματική ένταση κάθε πτυχής της Μεγάλης Εκκλησίας. Η εικονογραφία της διαθέτει μία ανυπέρβλητη πνευματική αισθητική, η οποία επιτυγχάνει τη θεωρία και καθιστά το Θεό παρόντα ανάμεσα στους ανθρώπους. Όλοι όσοι δια μέσου των αιώνων πλησίαζαν την Κωνσταντινούπολη από τη θάλασσα ή την ξηρά, έβλεπαν το μεγαλείο της Αγίας Σοφίας να υψώνεται πάνω από τα επιβλητικά τείχη που περιέβαλαν τη Βασιλίδα των Πόλεων. Αποτελούσε μία διαρκή υπενθύμιση του θριάμβου της Ανάστασης επί της αμαρτίας και του θανάτου, αλλά και μία εγγύηση της αγάπης και της φροντίδας του Θεού για το λαό Του. Ήταν και παραμένει η καρδιά της Ορθοδοξίας, διότι ακόμη και τώρα καταδεικνύει τον τρόπο με τον οποίο γινόμαστε, μαζί με το Δημιουργό των πάντων, συν-δημιουργοί μιας γνήσιας χριστιανικής παράδοσης και ενός πραγματικού χριστιανικού πολιτισμού.

Ακόμη και κατά τη διάρκεια της οθωμανικής περιόδου, η δύναμη της Αγίας Σοφίας ήταν αναμφισβήτητη και ολοφάνερα χριστιανική, παρά το γεγονός ότι χρησιμοποιείτο πλέον ως ισλαμικό τέμενος. Σε ολόκληρο τον ορθόδοξο κόσμο, η Μεγάλη Εκκλησία παρέμενε ένα σύμβολο της Ορθόδοξης Πίστης των Οικουμενικών Συνόδων, που ένωνε τους ορθόδοξους λαούς. Ακόμη και η εντυπωσιακή αρχιτεκτονική του Ναού υιοθετήθηκε σε κάθε μεγάλη και μικρή πόλη του ισλαμικού κόσμου, καθώς η απαράμιλλη ομορφιά της ενέπνευσε όσους οικοδόμησαν τεμένη σε όλο το γεωγραφικό χώρο που σήμερα ονομάζουμε Μέση Ανατολή.

Θα πρέπει, ωστόσο, να ξεκαθαρίσουμε κάτι. Για τον Ορθόδοξο Χριστιανό υπάρχει μόνο μία Μεγάλη του Χριστού Εκκλησία. Χτίστηκαν και άλλοι πολλοί Ναοί ανά τον κόσμο με το όνομα της Αγίας Σοφίας και ιδίως στο Κίεβο για το λαό των Ρως, αλλά καμία δεν τόλμησε να μιμηθεί την πρωτότυπη Αγία Σοφία. Η ίδια στεκόταν μόνη της στο κέντρο του κύκλου του ορθόδοξου κόσμου, έτσι ώστε όλοι να σχετίζονται μαζί της, όπως οι ακτίνες ενός τροχού. Είμαστε όλοι συνδεδεμένοι με τη Μεγάλη Εκκλησία είτε το γνωρίζουμε και το αναγνωρίζουμε είτε όχι.

Έτσι, λοιπόν, ως απάντηση σε ό,τι συνέβη, διατυπώνουμε κι εμείς την ερώτηση που τέθηκε στους Αποστόλους την ημέρα της Πεντηκοστής: “Τί ποιήσομεν, ἄνδρες ἀδελφοί” (Πράξ. 2, 37). Πρώτα απ’ όλα, πρέπει να γονατίσουμε προ της Αγίας του Θεού Σοφίας, του Κυρίου μας Ιησού Χριστού, και να τον παρακαλέσουμε δια πρεσβειών της Υπεραγίας Θεοτόκου να προστατεύσει τη Μεγάλη του Χριστού Εκκλησία, η οποία ζει στο πρόσωπο του Οικουμενικού μας Πατριάρχη και του Σεπτού Οικουμενικού Πατριαρχείου Κωνσταντινουπόλεως. Πρέπει να προσευχηθούμε ο Θεός να αποδιώξει κάθε κακή πρόθεση που μπορεί να εκδηλωθεί εναντίον της ορθόδοξης κοινότητάς μας και όλων των θρησκευτικών μειονοτήτων στην Τουρκία.

Και πρέπει να υψώσουμε το ανάστημά μας, αγαπητοί Χριστιανοί. Πρέπει να υψώσουμε το ανάστημά μας και να μιλήσουμε ανοιχτά στο όνομα και για λογαριασμό της σιωπηλής Αγίας Σοφίας. Πρέπει να πλησιάσουμε τους Χριστιανούς γείτονες και φίλους μας εδώ στην ελεύθερη γη της Αμερικής και να ζητήσουμε την προσευχή και τη βοήθειά τους. Πρέπει να υψώσουμε το ανάστημά μας και να απευθυνθούμε στους εκλεγμένους ηγέτες μας και να απαιτήσουμε να ενεργήσουν κατά συνείδηση και με αίσθημα δικαιοσύνης και να διαμαρτυρηθούν με κάθε τρόπο γι’ αυτή την περιφρόνηση της ευαισθησίας των καιρών μας, η οποία σέβεται όχι μόνο την πολυπολιτισμικότητα, αλλά και το status quo που εξασφαλίζει την ειρηνική και αρμονική συμβίωση των εθνών, των θρησκειών, των φυλών και των εθνοτήτων.

Πρέπει να υψώσουμε το ανάστημά μας και να ακουστεί η φωνή μας ως λαού του Θεού από την Πολιτεία της Ουάσινγκτον έως την πρωτεύουσα της χώρας μας και να μην χάσουμε την καρδιά μας, την πίστη μας ή το κουράγιο μας, διότι, παρά το γεγονός ότι ο αγώνας μας μπορεί να διαρκέσει πολύ, δεν μας λείπει η ελπίδα. Θυμηθείτε ότι δεν υπάρχει κανένας εν ζωή σήμερα που να φέρει στη μνήμη του την Αγία Σοφία είτε ως Ναό είτε ως τζαμί. Όλοι την γνωρίζουν σαν έναν Ναό, που τιμήθηκε ως διεθνές μνημείο, ισάξιο του Παρθενώνα και των πυραμίδων της Αιγύπτου. Θα πρέπει να επιτραπεί η διατήρηση του μέχρι σήμερα status quo, δηλαδή η Αγία Σοφία ως τόπος συνάντησης Χριστιανών και Μουσουλμάνων, αλλά και όλων των ανθρώπων που επιθυμούν να διαπιστώσουν πώς η πίστη στο Θεό μπορεί να μεταμορφώσει τον κόσμο.

Ας υψώσουμε, λοιπόν, το ανάστημά μας ως Ορθόδοξοι Χριστιανοί, ως άνθρωποι με συνείδηση και ως εκφραστές ενός δίκαιου αιτήματος. Ας κάνουμε αισθητή την παρουσία και τη φωνή μας. Κάθε ανάσα σας θα προστεθεί στον ήχο “ἐκ τοῦ οὐρανοῦ ὥσπερ φερομένης πνοῆς βιαίας” (Πράξ. 2, 2), ο οποίος θα σαρώσει όλο τον κόσμο μεταφέροντας το μήνυμά μας. Ένα μήνυμα όχι μίσους, αλλά αγάπης, αξιοπρέπειας, κατανόησης και αμοιβαίου σεβασμού.

Δεν θα εγκαταλείψουμε ποτέ την ελπίδα μας, την πίστη μας και την αγάπη μας.

Σοφία, Ὀρθοί!

Με πατρική εν Χριστώ αγάπη

 

† ο Αμερικής Ελπιδοφόρος

και τα μέλη της Ιεράς Επαρχιακής Συνόδου